hawaii helicopters
© HNN
US Marines and police discuss search and rescue options after two military choppers go down off Hawaii
Alle fire redningsflåder fra de to helikoptere der kolliderede ud for Oahus nordlige kyst er blevet indhentet, men redningsfolk har stadig ikke fundet tegn på overlevende. Eftersøgningen på de 12 marinesoldater der var ombord i de to helikoptere fortsatte på femtedagen Tirsdag, hvor marinesoldater kæmmede nordkystens strande for vragstykker, mens adskillige county, stats og føderale agenturer søger overlevende til vands og i luften.

Marinedykkere er også blevet sendt i felten og bruger sonar teknologi omkring helikopternes sidst kendte position, omkring to mil fra Haleiwa. De har indtil videre ikke set nogle vragstykker. De to Marinekorps helikoptere kolliderede under en rutineøvelse omkring 22:40 i Torsdags, der udløste en massiv eftersøgnings- og redningsaktion til havs, med en af vintersæsonens højeste bølgegange. Lav sigtbarhed satte også en dæmper på eftersøgningsindsatsen.

I Lørdags udtalte kystvagten at de havde fundet vragstykker fra de to helikoptere i vandene ud for Oahu. Høj bølgegang har spredt vragstykker udover et bredt område ud for Oahu, fra Kahuku til Waianae. "Vragstykkerne er blevet vurderet at være af stamme fra samme type luftfartøj" sagde kystvagt løjtnant Scott Carr. "Jeg ved en masse folk er fokuseret på vragstykkerne, men vi er i virkeligheden fokuseret på at finde overlevende." Begge CH-53E Super Stallion helikoptere havde seks Marinesoldater ombord da de styrtede. Myndighederne fortæller at de ikke modtog et nødopkald fra nogen af helikopterne. Øjenvidner foræller at kollisionen skabte en ildkugle der oplyste nattehimlen.




"Det var som i dagslys,"
sagde Chase Tantog, 21, der fiskede ved Chuns Rev da han så hvad han troede var en meteor der faldt fra himlen. "Det var bare én stor ildkugle der kom ned," sagde han. "Der var også frafaldende stykker, fra siderne. Da den først ramte vandet, var der helt sort og så kunne man høre tordenbraget efterfølgende. Det var virkeligt højlydt."

Vidner genfortæller kollisionen

Beboere fra hele nordkysten så - eller hørte - kollisionen Torsdag aften. Don Williams sagde at kollisionen producerede "to store brag. Det rystede huset," sagde han. "Jeg kunne ikke regne ud hvad det var."

Tantog, der fiskede ud for Chuns Rev, sagde at ildkuglen i nattehimlen var så stor "Jeg troede verden var ved at gå under." En kvinde sagde at hun var ved Haleiwa Havn Torsdag aften da hun så hvad hun troede var et nødblus. "Jeg så det ikke skyde op, jeg så noget komme ned."