Billede
© Ohio State University
Den nu udtørrede sø lå i det sydvestlige Grønland og efterlod sig et krater flere kilometer langt og 70 meter dybt
Forskere har under indlandsisen fundet to store søer, som på det seneste har opført sig meget mærkeligt.

Flere steder i Grønland, under indlandsisen, er der i løbet af de seneste par år sket noget mærkværdigt.

To forskerhold fra henholdsvis Ohio State University og universitetet Cornell i New York, som arbejder på at kortlægge den grønlandske indlandsis i detaljer, har fundet ud af, at en kæmpestor underjordisk sø er blevet drænet fuldstændig for vand. Samt at en anden sø i løbet af de seneste par år er blevet drænet totalt og fyldt op igen af smeltevand to gange.

En af forskerne, professor Ian Howat fra Ohios universitet, kalder over for Science Daily det, som tilsyneladende er sket under isen, for "katastrofalt", ikke mindst på grund af den i geologisk tid ekstremt hurtige tømning af den ene sø.

Ian Howat var leder af den ekspedition, som i april 2014 fandt krateret efter den første sø, som ifølge satellitbilleder har været intakt i mindst 40 år.

I 2011 tørrede den imidlertid fuldstændig ud i løbet af ganske kort tid, formentlig under to uger, og efterlod et to kilometer langt og 70 meter dybt hul i isen.

Den anden sø, som er endnu større, har haft en meget stor udskiftning af vand set over de seneste to år, og smeltevand er løbet til og fra søen igen og igen.

Begge de fænomener bekymrer forskerne, som mener, at meget tyder på, at der er ved at ske noget markant under isen.

"Det faktum at søen ser ud til at have været stabil i mange årtier for derefter at blive drænet i løbet af få uger eller mindre efter et par meget varme somre kan betyde, at der er ved at ske en fundamental ændring af forholdene i iskappen," siger Ian Howat.

Forskerne peger på, at isen bliver mere og mere ustabil, hver gang der løber smeltevand under den. Det øger risikoen for, at isen vil brække løs og blive til drivis.

"At der strømmer så meget vand ned under indlandsisen i Grønland betyder, at der må være frigivet så meget varme under isen, at hele isen vil begynde at ændre opførsel, så at sige," siger Michael Bevis, som har ledet holdet fra Cornell University.

De amerikanske forskeres resultater er blevet offentliggjort i to videnskabelige tidsskrifter, "The Cryosphere" og "Nature".

Også andre ting, som bekymrer forskerne, er ved at ske med den grønlandske indlandsis. Gennem de seneste årtier har man opdaget, at indlandsisen bliver mørkere og mørkere.

Den mørke farve skyldes bl.a. sod fra skovbrande, som vinden tager med fra andre steder i verden og drysser ud over indlandsisen. Problemet med det er, at at Solen meget nemmere kan varme den op end hvid is. Det betyder, at isen smelter hurtigere, og at temperaturen i Arktis fortsætter sin stigning.

"Det er dystert nyt. Vi ved, at de arktiske områder bliver varmet op dobbelt så hurtigt som de subarktiske områder, og vi tror, at det kan skyldes den mørke is, der absorberer Solens stråler frem for at reflektere dem, som hvid is ville. Derfor er det vigtigt, at vi får en bedre forståelse af betydningen af den mørke is," sagde Jason Box fra De Nationale Geologiske Undersøgelser for Danmark og Grønland i november til Jyllands-Posten.